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제목
한국일보 I “인생 재부팅” 중년·노년층에도 갭이어 바람
등록일
2017.08.16
조회수
174

 

 

기간은 짧을 수도 길 수도… 비용 부담도 적어
지친 삶에 활력 주고 은퇴 후 인생설계에 도움

갭이어(Gap year)는 젊은이들만의 전유물이 아니다. 대학 진학을 앞둔 청소년들이 입학을 미루고 타지로 떠나 새로운 세상을 경험하는 갭 이어가 요즘은 일에 지친 중년이나 은퇴를 앞둔 노년층에게도 삶의 활력을 되찾아주는 특별한 시간으로 활용되고 있다.

노스캐롤라이나 주 이스트 캐롤라이나 대학의 위장병학 교수인 닥터 데니스 시날은 어느 날 학교 도서관에서 연구 논문을 쓰던 중 갑자기 “더 이상 이런 일을 하고 싶지 않다”는 생각에 사로잡혔다. 그때가 10년전, 그의 나이 59세 때였다.

시날은 안식년을 가질 수 있을지 알아보았으나 대학에서 제공하는 안식년은 그 기간 동안 일과 관련된 경험을 하도록 요구하고 있었다. 바로 거기서 벗어나고 싶었던 그에게는 맞지 않는 것이었다. 그러던 어느 날 그는 신문에서 갭이어 어드벤처를 알선해주는 회사들에 관한 기사를 읽게 됐다. 물론 고교 졸업생과 대학생들이 주 고객인 비즈니스였지만 그는 개의치 않고 그 중 한 회사로 전화를 걸었다.

그렇게 해서 닥터 시날은 알래스카에서 석공을 배우는 서머 도제 프로그램에 등록했다. 아내와 함께 낡은 집을 개조하여 판매하는 일도 하고 있었던 터라 석수 일은 배워두면 언제고 도움이 될 거란 생각도 했다. 숙식을 제공받는 대가로 그는 집의 외벽에 돌 붙이는 일을 배우며 실습했다. 적당한 크기의 돌을 필요한 공간에 잘 맞게 붙이는 일이었다. 마치 커다란 직소 퍼즐 맞추기와 비슷한 일이었다고 그는 회상했다.

(중략)

닥터 시날처럼 여유시간과 재정 능력이 뒷받침되는 중년 혹은 은퇴 연령의 미국인들에게 갭이어는 삶의 활력을 재충전하거나 은퇴 후의 새로운 인생을 설계하는 데 도움을 주고 있다. 특히 커리어의 변화를 모색하는 장년과 노년층에게는 소중한 경험이 될 수 있다.

이 갭이어 경험이 자신의 은퇴 후의 삶을 결정했다고 시날은 말했다. “그 전에 나는 좌뇌 성향의 사람이라고 생각했는데 지금은 훨씬 더 우뇌 성향이라고 느낀다”는 그는 취미로 소설 쓰기를 하던 것이 은퇴 후 만개해 벌써 2권의 단편소설집을 출간했을 정도로 큰 결실을 맺었다. “이 정도까지 삶이 달라질 줄은 생각지 못했다”는 것이 그의 고백. 대학에서 제공한 무급 휴직으로 갭이어를 가질 수 있었던 닥터 시날은 그 기간 동안 1만달러를 썼다. 그러나 결코 아깝지 않았다는 그는 인생을 바꿔놓은 경험에 어떻게 값을 매길 수 있겠느냐고 말했다.

(후략)

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